Friday, December 19, 2008

Introduction Brooklyn 102B: Bed-Stuy

Dec.2005 - Jul.2007

Brooklyn, NY 11233, USA

Introduction Brooklyn 102B: Bed-Stuy

contd. from a previous post

004. Experiential Learning

I was living in the east side of Bed-Stuy, around Fulton St. and Howard Ave. All my neighbors were black people from Caribbean islands and Africa. My apartment was a typical Brooklyn apt called coop. Landlord from Guiana, roommates from Niger, Jamaica, and me de Japan.

People in my block were so chill. Hanging out on a sidewalk, people watch, chat, was like third world vibes I liked. However, there was like a tension/unspoken rules that not to invade other blocks... locals seem to protect theirs from outsiders or something. So I didn't become too into an neighborhood exploration. Even though there was an outside dance, perhaps by Jamaicans, begins midnight till the morning every other weekend in the backside of my block, I didn't get involved with them simply they were in other block.

In my hood, I spent lots of time hanging out at a tire shop owned by this big rastaman Wanki. Most of the shop crew were southern Caribbeans from St. Vincent, Barbados, St. Lucia and Grenada. They all loved machines like dirt bike, racing bike, buggy, 50cc mini, Scooter, you name any kinds of wheels with engines. I loved riding them too, specially the dirt biker, woow so powerful and so much fun to ride. Thanks Wanki. Anyway, so I was there almost everyday, so most of the crew got to know me a bit. They called me Nochi, it was good feeling that I felt I was accepted. But sometime they friends stopped by, saw me and said "yo Chino" or "whagwaan Chinaman"... oh well.

An interesting thing I found around my block was a church issue. Yeah, religion, Christianism, hard core, you know. I don't care what you believe. But what I saw in the hood was something sketchy. This white-wall church right in front of my apt seemed "doing good". The bigman of the church got two rides, Mercedes and Range Rover, and everybody stopped by this church got nice cars like Lexus, Cadillac and so on. And about 20m apart, there was this brown-wall church that seemed to be doing "good". They give away boxes of carrots, onions, potatoes and so on to those in need. They live on the same block. And both of them are Christianism yet showing super interesting contrast. Yeah, it was def, capitalistic reality.

In addition, there were more than a couple of organizations around my block that give away free lunch for poor and hungry people. And actually me too got the free lunch once. This guy Steve one day took me there with him. It was like, "yo Nochi, you hungry? Lets go get a sandwich." And I waited in line. Obviously I was the only Asian in the place. Even this organization guy, when my turn he caught my eyes and had a moment. Was it the first time for him to hand a lunch bag to a Chinaman? Well eventually I got handed a brown bag.

Inside of it were a sandwich with bleached bread and yellow colored American cheese, crackers and apple juice from concentrate. Steve had a big smile and said to me, "yo Nochi, now you know. You ain't be starving." It was all good.

005. Summary

What I learned the most in Bed-Stuy with black people was vibes. No matter what you are, you gotta be genki to survive to live up. If you got a miserable situation, you gotta make your own bottom up. Hiphop made it to the world. Of course I met someone who said "I can't do anythings bout it cuz I'm black and fuckin poor. You don't know". Well, I never know yet I also met lots of energetic black people who move forward with positive vibes while struggling. I liked that and respect him.

I am somehow optimistic. I am also aware of the majority of people don't give a shaitze. That's why I feel strong vibes from those who have struggled. Everybody had to go through that at some point. It's like a foundation of life. Jewish people, African people, Asian people, Caucasian people too, everybody, and now it's my turn.

Wednesday, December 17, 2008

ブルックリン入門 102B: ベッスタイ

Dec.2005 - Jul.2007

Brooklyn, NY 11233, USA

ブルックリン入門 102B: ベッスタイ


004. 体験型地区研究

私が住んでたブロックは Fulton St. and Howard Ave. 辺り, Bed-Stuy の中でも東側、カリビアン達のコミュニティー。レンガ造りやCoopと 呼ばれる日本で言うところの「長屋」タイプとかの低層アパートと空き地のブロック。俺の住んでた建物にはジャマイカ人、ニジェール人、俺ジャパニーズとギ アナ人の大家さんで住んでた。屋根にアクセスあったので,時間あるときはいつも屋根に上って,chill out time. 空とかマンハッタンと眺めてました

裏ブロックのアパートではしょっちゅうジョグリンでダンスを朝方までし てたし,今思い起こせばあそこはジャマイカ人のアパートだったのかも.ただそのときは「違うブロックには進入しない」みたいな暗黙のルールの様な,実際 ローカルたちもそうやって自分のブロックを守ってる感じがすごいした.彼らは直接関わりのない人たちだったし,よそ者のチャイナマンとしては自分のブロッ クの裏には探検し切れなかったです.「少しの勇気」とか「万全の慎重さ」,ツーリストと住んでるでどっちを優先したらいいかなんて定義が無いから「動物的カン」ですかね.

どちらかというと私はカリブ諸島でも南の方出身の人たちと遊ぶ機会が多かった.私のお向かいブロックには、Wanki っていう St. Vincent 出身の Hot 78 ラスタマンがやってるタイヤショップが24/7であって、いつも近所の Hustlers やゲットーユースがそれぞれのお気に入りのバイクや車を持ち寄ってハングアウトしてた。その tire shop crew のほとんどが Grenada, Barbados, St. Lucia と西カリブ諸島の出身.そして彼ら、とにかくエンジンつきの乗り物が大好き。スクーター、レースバイク、ダートバイク、バギーに 50cc ミニも。ちなみに Wanki と彼の友達は私のことをちゃんと「Nochi」と呼ぶのに、初めて私を見る人やそんな友達じゃない人たちからは「ヨー,チーノ」とか「ワグワーン,チャイナマン」な感じでしたね.

ここら辺のブロックには、自分が発見できただけでもクリスト協会が六つあって、これらは面白いコントラストを見せてくれた。正面の白壁の協会は、かなり “doing good” でプリースト(仏教の「僧侶」に相当)が夏はメルセデス、冬はレンジローバー、と乗り分け。集会をしょっちゅうやってて、その度「ドレスアップ」した人達がストリートの両サイドに手入れされた Lexus Audi などのブランド車を止めてた。そのすぐ近くにバルバドスから来てるおばちゃんがやってる小さい教会があって、こちらは doing “good“。ポテト、玉ネギ、ニンジンなどを無料でコミュニティーのメンバーに配ってる。

辺りに3つあるこの手の “war against hunger (飢えとの戦争) を実践してる organization(=団体、組織)が「毎週金曜心配無用」で free lunch を配ってた。自分も一度、Wanki の所に出入りしてる Steve ってゆうグレナダ(これもカリブ諸島の1つ)から来てるおっちゃんに連れられて行きました、タダのランチをもらいに。朝から出来てる列が小さくなってから参加、すぐ俺の番が来た。担当のお兄ちゃんと目が合って one moment、でもすぐに茶色の紙バッグを渡してきた。一瞬でした。ただ、チャイナマンがタダ飯もらうのは珍しかったのかも・・・。

その紙バッグに入っていたのは、オレンジに「着色された」アメリカンチーズが「漂白された」食パンに挟まれたサンドイッチ1つと、飲みきりサイズの濃縮還元アップルジュース。これを紹介してくれたSteveが「これで Nochi も飢える心配はねぇー、ガッハッハー」って.めでたしめでたしですな.


世界一規模のアメリカの音楽市場、これをポップカルチャーとリンクさせ mainstream (=主流)にまでなったヒップホップ文化。ガイドしてるのは all these black people。ココ Bed-Stuy にはそうゆう bottom up な雰囲気がすげーある気がした。もちろん中には「俺は黒人だから、俺は貧乏だから、しかたがねー」バイブスで元気ないのも実際にいる。だからこそ「自分達なりに強く生きてくぜ」な強生命力バイブスを自分自身に対して「もっともっと」と思わせられた。

自分は「楽観的」に後者に対して強く影響を受けたと思ってるし、これは日本でも 冷たい視線を向けられてるを経験したりそれを感じてる人達の「何でもやってポジティブに生きてくぜ」バイブスと繋がると思ってる。だからこの感覚はもしかしたら「生命力のフォウンデーション」なのかも。みんなそうやって,大変な時期をサバイブしてきたんだ,黒人も,ユダヤ人も,俺たちアジア人も,もちろん何人とか関係ないけどね.

Friday, December 12, 2008

Introduction Brooklyn 102A: Bed-Stuy

Jan.2006 - Jul.2007
Brooklyn, NY 11233, USA

What a gwaan todo el mundo! I'm Nochi back again.

Sharing my global experience for the better communication, Downtown Global Academy, we continue on Brooklyn, NY. This time, let's go a bit deep inside where you don't get bothered by tourists.

Introduction Brooklyn 102A: Bed-Stuy

Among Brooklyn's many Hoods, the "corner" named Bed-Stuy used be called "the biggest ghetto is the US" til very recently. And this is home to so many famous bigmans including Biggie "The Notorious B.I.G.", Jay-Z, and Mos Def.

I lived in an area 11233 for a year and a half. So, How was things?

001. Overview

An official name of the hood is called Bedford-Stuyvesant. It's located around the southeast of Williamsburg where I talked about before. And it's only 10-15 mins east of that famous Fulton Mall. Around Nostrand Ave. and Fulton St. is a center.

A historical story behind, as Wikipedia says, is that in 19th centuries people from all over the places including South, Caribbean nations and Africa migrated there hoping to have "better life". They built churches and schools, over time it became a community. Becasue of the US segrigation policy, until 60's Bed-Stuy had been one of a very few areas in Brooklyn that black people were able to buy and own properties. So now, Bed-Stuy is "the most famous Afrian-American neighborhood in NYC", as they say. No wonder my neighbors were all black people from all over the world like Grenada, Guyana, Ghana, Jamaica, Brabados, St. vincent and more.

Anyway, I wonder tho who actually planned how Bed-Stuy got ghettonized. Some says "oh, real estate businessmen". But still I guess it's a theory out of many. Or maybe NYC itself?

002. Neighbors

As I said already, all the neighbors I saw everyday were Black people from local, Caribbean islands and Africa. I notinced differencies in their eyes, the way they dress, walk and talk, maybe depending on their religions and where they from.

There was a Mosque near by Fulton St. and Franklyn Ave, where I used to catch a bus for work. Around that corner, there were many Muslim style baffet. restaurant, cafe and Roti place. Ah, they make good bean pie. And around another corner, there were many Christian churches where followers dress nice in like Marcy's going out style and chat with a smile.

As on the streets, locals love riding big dometic SUV like Cadillac and Lincoln and many youths were riding around on Japanese bikes like Suzuki, Yamaha, Honda and Kawasaki. I really liked teh vibes there. So chill. Old people playing domino in a park, boys cruising around on BMX, girls with a latest hairstyle chat on a Brownstone's stairs
, and playing loud music for private parties, it was like "The Third World" vibes. The vibes I was familier with in Latin America.

And actually the east side of Bed-Stuy is getting culture mix with non-black people from Williamsburg and Fort Greene. Boom, it's in a middle of globalization right there.

003. Movement

Some say that gentrification is this or that, or good or bad. For me, it's like Mexican saying "ya ni modo". Cafes and restaurant emphasizing "green" and/or organic were getting everywhere. More new business coming in to the area. New styles. So instead, I enjoyed whatever new things I saw in the area. Maybe only because I wasn't a local so I didn't feel invaded or taken advantage of.

Where I was living in was a east end of Bed-Stuy, so the whole atmosphere was chill.

to be continued

Wednesday, December 10, 2008

ブルックリン入門 102A: ベッスタイ

Jan. 2006 - Jul. 2007

Brooklyn, NY 11233, USA

Whagwaan 皆さん,Nochi です.世界各地の異文化体験見聞録を共有し,より良いコミュニケーションを目指す「下町グローバルアカデミー」. 今回もニューヨークのブルックリン地区にフォーカスを置いて,更に中まで,観光客もアジア人もあまりいない場所へと入ってみましょう.

ブルックリン入門 102A: ベッスタィ

ブルックリンの独特な urban neighborhood = 都市的界隈 には,ヒップホップ文化のホーム "Hood" と呼ばれるエリアがいくつもある.その中の Bed-Stuy (ベッスタィ)という,かつては「全米最大のゲトー」と呼ばれた "Corner" がある.ココは,Biggie "The Nortorious B.I.G., Jay-Z, Busta Rhymes などのエンターテイメントビジネス中心的アメリカン黒人社会をレペゼンする多くのビッグマン達の出身地.

私はこのエリアに 1年半ほど住んでいました.さあ,どんな感じだったでしょうか?

001. あらまし

地名はBedford-Stuyvesant、ロケーションは前回話したWilliamsburgの南側一帯辺り。あのフルトンモールからストリート沿いに東へ 10分 - 15分程行ったNostrand Ave. 辺りが中心街。

成り立ちは、19世紀に黒人が土地を購入・所有出来るようになり、いい生活」を求めてアメリカ南部から多くが移住開始。学校やクリスト教会を建てコミュニティーを作り始める。その後Caribbean people from Jamaica, Guyana, Grenada, Trinidad and Tobago そして Barbados などから, 同じく African People もどんどん移住。なにしろ人種差別政策のおかげで60年代まで「ベッスタィはブルックリンで黒人が不動産所有できる数少ない地区」。そして現在「ベッドフォード・スタイベサント地区は、ニューヨーク市で最も有名なアフリカ人系アメリカ人集住地区となっている」ので、世界中からの色んな黒人が住んでる。


002. ご近所さん

neighbors は多種多様な black people。アフリカ系・カリブ系・そしてアメリカンと、微妙に目つきや歩き方などに育った環境や信仰してる宗教の「違い」が出てる気がする。クリスト教とかイスラム教とか彼らの中でもグループ分けされてるみたいで、それぞれのコミュニティースペース持ってて、集まる人達も色々いる。

Fulton St. Franklyn Ave. にはイスラム教寺院のモスクがあって、周辺には Muslim バフェが何軒かあり Bean Pie とか美味しく頂ける.そして週末,クリスト教でも金持ち信者の協会前には「メーシーズお出かけスタイル」の人達がスマイル満点で社交してる。

ストリートでは、キャデラックやリンコーンなどのアメリカン車がやや多く走っていて、suzuki, yamaha, honda, そして kawasaki などのジャパニーズバイクで走り回る男たちも多い。そして BMX cruising around the blocks してる kids に、家前階段でチャットしてる様々なヘアスタイルの女の子のグループ、公園のテーブルでドミノするおじいちゃん達。ここらへんはジャマイカと同じく「第三世界」的なバイブス.私がラテンアメリカで見てきた「生活ゆっくり感」に近いと感じた。で、夏の暑い夜なんかはみんな sidewalk 出てきて hang out してる、それもかなり遅くまで。

最近は Buppies (Black Urban Professionals=都市型黒人プロフェッショナル達)も急増中で、マンハッタンへと勤めに出る人達、ローカルでビジネス始める人達など new style があちこち。実はかなりのマイノリティーやけど自分達ジャパニーズのように肌が light の人達も流入してきてる、Williamsburgや西隣の Fort Greene から。どんどんグローバリゼーション真っ最中。

003. 動向,進展

「一昔前までのイメージ “Bed-Stuy, Do or Die (=ベッスタィ、やるか死ぬか)” をポジティブなモノへと変えていこうと、現在は “Bed-Stuy, and Proud of It (=ベッスタィ、そして誇りである)” とゆうキャンペーンが行われてる。関わっているメンバーにはコミュニティー活動家、詩人、グラフィティアーティスト、Deejays、俳優、ラッパー、コメディアンとかもいて、あの Mos Def Chris Rock なども同じく活動メンバーらしい。毎年817日頃にはジャマイカのナショナルヒーロー Marcus Garveyの誕生日に合わせてUniversal Hip Hop Paradeが行われてて、コミュニティーからのポジティブ意識アップをNYCで、そして世界へとグローバルにアピールして盛り上げてるみたい。」

・・・とかリサーチしてる中で知ったことをあたかも自分の言葉にしてみたのですが.実際に住んでると... どうなのかな?多分,高級住宅地化しているベッスタィの西側では,違う類の動きがあるのかも.アジア人や白人の若い稼ぎのいい人たちが大勢引っ越してきていたし,オーガニックレストランがあったりとかかなり新しいもので洗練されてるきてる感があった.そして私はベッスタィの中でも東の端に住んでたから,近所の飯屋とか八百屋とかはすげー「いなたい」感じだったね.とにかく住んでて思ったのが,「最先端ミックス」はすぐそこまで来てた感覚.